Kreport > Uncategorized > Δια νόμου η υποστήριξη της πυρηνικής υποδομής στις ΗΠΑ

Δια νόμου η υποστήριξη της πυρηνικής υποδομής στις ΗΠΑ

Επενδύσεις 8,5 δισ. δολ. για την πυρηνική ενέργεια περιλαμβάνει το διακομματικό νομοσχέδιο Infrastructure Investment and Jobs Act που παρέχει 62 δισ. δολ. στο υπουργείο Ενέργειας των ΗΠΑ για την προώθηση της καθαρής ενέργειας. Περίπου 6 δισεκατομμύρια θα διατεθούν για να μη διακοπεί πρόωρα η λειτουργία πυρηνικών σταθμών που, αν και είναι παλιοί, έχουν κριθεί ασφαλείς και μπορούν με εκτεταμένη συντήρηση και παρεμβάσεις να συνεχίσουν να παράγουν ηλεκτρική ενέργεια χωρίς να εκπέμπουν διοξείδιο του άνθρακα. Το 27% των αναγκών της χώρας σε ηλεκτρική ενέργεια προέρχεται από υδροηλεκτρικές και πυρηνικές μονάδες, που η κυβέρνηση Μπάιντεν κρίνει απαραίτητες για να πετύχει τους στόχους που έθεσε στην Cop26, για μείωση της εξάρτησης από τα ορυκτά καύσιμα και τον περιορισμό των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

Μεγαλύτερο τεχνολογικό αλλά και περιβαλλοντικό ενδιαφέρον, (αν και προς το παρόν με πολύ μικρότερη χρηματοδότηση, 2,5 δισ. δολ.) έχει το πρόγραμμα σύγχρονων πυρηνικών αντιδραστήρων ADRP, που ξεκίνησε το αμερικανικό υπουργείο Ενέργειας το 2020. Στόχος του είναι να επιταχυνθεί η δημιουργία μονάδων επίδειξης, με αντιδραστήρες προηγμένης τεχνολογίας, μέσω της συγχρηματοδότησης αρχικά δύο προγραμμάτων τα οποία αναπτύσσουν δύο αμερικανικές εταιρείες, η TerraPower και η X-energy, ώστε να μπορέσουν να τις παρουσιάσουν έως το τέλος της δεκαετίας. 

Η TerraPower, εταιρεία που ίδρυσε ο Μπιλ Γκέιτς και χρηματοδοτείται εν μέρει από τα ιδρύματά του, αναπτύσσει μια καινοτόμο τεχνολογία με την οποία ως “καύσιμο” του αντιδραστήρα χρησιμοποιείται απεμπλουτισμένο ουράνιο. Περίπου 700.000 μετρικοί τόνοι απεμπλουτισμένου ουρανίου βρίσκονται στις αποθήκες πυρηνικών αποβλήτων, μόνο στις ΗΠΑ και -σύμφωνα με την εταιρεία- μόλις 8 τόνοι θα παράγουν ενέργεια αρκετή για να καλύψουν τις ανάγκες 1,5 εκατομμυρίου σπιτιών επί έναν χρόνο. 

Η X-energy προβλέπεται να κατασκευάσει μια μονάδα εμπορικής κλίμακας, χρησιμοποιώντας τον προηγμένο αντιδραστήρα αερίου υψηλής θερμοκρασίας Xe-100 στην Πολιτεία της Ουάσιγκτον, οπότε το έργο επίδειξης θα έχει και άμεση παραγωγική συμβολή.